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指纹鉴定--布兰德·梅菲尔德案件

发布时间:2021-01-07 11:17:32浏览次数:
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案件介绍
 
 

 

2004311日,西班牙马德里市发生极其严重的地铁爆炸案,四列地铁在十分钟内连续发生爆炸,191人被炸死,近千人受伤。警方在爆炸地点附近还发现了两枚未来得及引爆的炸药。这起爆炸案件是西班牙历史上最为严重的恐怖袭击事件,也被视为西班牙的“911”事件。

 

 
02
现场物证
 
 

警方在爆炸案现场周边发现一辆汽车,型号:Reno Canggu, 经现场勘查,在车内发现一个蓝色塑料袋,袋内装有七个雷管、微量爆炸物和一盒录音磁带,磁带内的音频显示为《古兰经》的诗集朗诵。

警方将车内提取的蓝色塑料袋(重要物证),送至物证鉴定中心进行化学与物理方法显现,最终在该塑料袋上拍照固定若干现场手印。

 
03
指纹比对
 
 

 

西班牙警方将这些现场手印输入指纹自动识别系统(AFIS)进行比对,结果现场手印没有比中嫌疑人。鉴于案情重大,西班牙警方立即通过国际刑警组织,将这些现场手印发送至各成员国,希望各成员国警方协助开展指纹比对。案发三天后,美国FBI指纹中心收到该案的现场手印,FBI指纹专家点取特征后,将这些现场手印输入到FBI的AFIS系统。结果FBI三位著名的指纹专家认定AFIS系统提供的候选序列中排名第四位的样本指纹,即布兰德 · 梅菲尔德(Brandon Mayfield)的指纹,标号为LFP17,与现场指纹“相互匹配的特征点超过15个”,并绝对自信做出决定:现场手印与布兰德指纹“同一认定”       

 
 
 
 
04
指纹比中的“嫌疑人”
 
 

标号为LFP17的指纹来自Brandon Mayfield先生,他的中文名为:布兰德 · 梅菲尔德。他是一位美国白人,职业律师,与太太和家人居住在美国波特兰市,并经营自己的律师事务所。

 
05
逮捕“嫌疑人”
 
 

因为布兰德曾经在美国军队服役过十年,所以他的指纹收录在FBI指纹自动识别系统的档案数据库内。56日,根据“确凿”的指纹证据与前期的侦查线索FBI以涉嫌参与爆炸案逮捕了布兰德,并将他关押在一个专门监禁恐怖分子的监狱。与此同时,FBI侦查人员对他的办公室和住宅进行了秘密的搜查。在搜查过程中,在他的家庭电脑里搜到与西班牙有关的文件,还搜查到他作为律师为穆斯林提供法律服务项目等信息的记录本等物证。

 
06
质疑指纹证据
 
 

 

被逮捕后,布兰德作为被告出庭。当他出庭面对法官时,他当庭对该指纹鉴定意见提出质疑,随后,法官指定法庭任命一位独立的第三方指纹专家复核该指纹鉴定意见。结果,法庭任命的这位专家,也就是第四位专家,与前三位FBI的指纹专家一样,做出了相同的鉴定意见,即:马德里爆炸案的现场手印与布兰德的指纹“同一认定”

 

 

 

 
07
错误如何被发现?
 
 

幸运的是,5月19日西班牙警方抓获了爆炸案真正的嫌疑人——阿尔及利亚人Dawud Hunani。当西班牙警方把真正嫌疑人的指纹发给FBI专家时,经过比对,FBI纹专家承认场手印与该嫌疑人的样本指纹一致。5月24日,FBI首先对布兰德和他的家人公开道歉,法庭当天宣布布兰德无罪释放56日至5月24日,布兰德共计被关押19天,美国政府赔偿布兰德两百万美元。

FBI针对此案,马上开展了外部与内部双轨调查工作,邀请国际著名指纹专家组成调查与审核小组。

 

 
08
错误的原因
 
 

美国司法部监督委员会办公室(OIG)公布的报告完整地阐述了错误原因以及FBI对该错案的反思整改措施。该报告指出:导致错误指纹鉴定的主要原因是指纹鉴定复核丧失了独立性、AFIS大数据库带来的相似异源指纹的风险以及人为认知因素的干扰。

    

 
09
“导致错案的荒谬原因”
 
 

 

该指纹鉴定错误是FBI历史上首次严重的指纹鉴定错误,导致无辜的布兰德.梅菲尔德蒙受冤屈。不幸中的万幸是,西班牙警方抓获了真正的嫌疑人,布兰德才得以平反洗冤。假设西班牙警方没有抓获嫌疑人,那么布兰德极有可能已被判处死刑,如果发生这样的后果,谁又能来负责。

在FBI针对此案的反思与整改报告中,我们不难发现,指纹鉴定方法指纹鉴定本身没有任何问题,只是指纹鉴定人员本身出现了严重的“认知污染”,导致了错误的指纹鉴定结果。当前,各国警方空前重视“物证污染”问题,也就是原始物证是否受到外界物质的干扰而产生“污染”,导致“物证污染”,例如,接触与转移DNA出现的问题就是一类典型的物证污染问题。所以,马德里错案也为各国警方发出警示,不但要关注物证污染,也要关注主体的“认知污染”,尤其在非主观故意的情况下,无意识的认知偏见导致的“认知污染”问题,这也将是法庭科学与刑事侦查领域未来研究的重点课题之一。

如何再一次避免出现错误的物证鉴定?如何避免先入为主的侦查思维?如何从本案中吸取深刻的教训?值得执法部门深思。

针对此案,布兰德的女儿与布兰德出版了一本名为《导致错案的荒谬原因》的书。该书详细描述了布兰德全家遭受FBI调查的大部分细节,其中,他女儿开篇致读者的一封信,表达了女儿对本案的态度。虽然是一封普通的信件,但是从中折射出美国普通民众对冤假错案的认知与思考。(信件原文及译文已附上)。

2015年,笔者在NIST华盛顿法庭科学错误率会议上与布兰德先生见面,虽然本案早已尘埃落定,但是布兰德先生始终没有忘记那段不同寻常的经历,衷心希望世界各国不再发生恐怖爆炸事件,不再出现错误的物证鉴定,更不再有冤假错案,让我们共同珍惜这来之不易的和平与美好!

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